Kipi-Kipoi brug Kipi
Kapesovo Zagoria Kapesovo
De Torens van Papingo Papingo "torens"

zagoria vakantie

Zagoria: het onbekende Griekenland

Nog niet zo heel lang geleden waren de namen Zagoria en Vikos bij de meeste Griekenland gangers voornamelijk bekend van de grote plastic flessen met water die in alle winkels en taverna's rijkelijk voorhanden zijn. De laatste jaren wordt echter steeds meer bekend dat deze namen niet alleen voor een goede kwaliteit mineraalwater staan, maar ook voor buitengewoon indrukwekkende natuurgebieden. Zagoria ligt in Epirus, in het noordwesten van het Griekse vasteland. Het gebied begint zo'n 30 km ten noorden van de hoofdstad van Epirus, Ioannina en ligt in de driehoek van de steden Ioannina, Metsovo en Konitsa. Het gebied is omgeven door hoge bergen die deel uitmaken van noord Pindos. De regio kan verdeeld worden in Centraal, West en Oost Zagoria. In totaal zijn er 46 dorpen waarvan er een aantal onder monumentenzorg staan. Vierenveertig van deze dorpen zijn (sommige alleen in de zomermaanden) bewoond. De streek heeft het minste aantal inwoners per km2 van heel Griekenland. De imposante boogbruggen zijn stuk voor stuk staaltjes van vakmanschap net als de typische straatjes en bouwwijze van de huizen. De ligging temidden van de nationale parken die deel uitmaken van Natura 2000 is op z'n minst uniek te noemen. Zagoria heeft een rijke flora en fauna met meer dan 2500 verschillende soorten bomen, struiken en planten. Er zijn graslanden, bergweiden en dichte bossen waar nog wolven, vossen, wilde zwijnen, jakhalzen en zelfs nog bruine beren voorkomen. Het is ook nog niet zo lang geleden dat de streek slecht bereikbaar was. De weinige en vaak slecht onderhouden wegen waren er de oorzaak van dat de Zagoriastreek lange tijd een van Griekenlands best bewaarde geheimen is gebleven. Door de huidige infrastructuur is daar verandering in gekomen. De Egnatia autoweg vordert langzaam maar zeker. Hiervan lopen 123 km door Epirus en wel van Igoumenitsa tot Panagia. De route vanaf Igoumenitsa tot aan Metsovo kan in ieder geval gevolgd worden.  De stand van zaken is te zien op www.egnatia.gr.

Het gebied kan terugzien op een roerige geschiedenis. Opgravingen hebben aan het licht gebracht dat er rond o.a. Vitsa en Skamneli 2000 v Chr. al bewoonde nederzettingen zijn geweest. Rond 1400 werden de eerste dorpen gebouwd door Epiroten die op de vlucht waren voor de Turken. De ontoegankelijkheid van het bergachtige gebied maakte het tot een ideaal toevluchtsoord. Er werden kilometers paadjes bestraat en ontelbare bruggen gebouwd om de dorpjes met elkaar te verbinden. Zo ontstond de handel tussen de verschillende dorpen in deze streek.  Rond 1700 kende Zagoria een ongekende welvarendheid, hetgeen onder meer te zien is aan de statige herenhuizen, de zgn. Archontiko. In 1941 konden de Italianen rekenen op ongekende tegenstand bij hun poging Epirus en Griekenland vanuit Albanië te veroveren. Pas nadat de Duitsers kwamen brak de weerstand. De meeste dorpen hebben erg te lijden gehad tijdens de Tweede wereldoorlog en niet minder gedurende de daaropvolgende Griekse Burgeroorlog. Dit wordt onder meer beschreven in het (ook in het Nederlands vertaalde) boek en de film Eleni van Nicolas Gage, en Plundered Loyalties van John Koliopoulis. In de jaren vijftig en zestig van de 20e eeuw emigreerden veel bewoners naar onder meer Australië en Amerika of gingen als gastarbeider in o.a. Duitsland werken. Vaak werd met het daar verdiende geld hun huis in het dorp van herkomst weer herbouwd. Ook de dorpsbewoners die omwille van de werkgelegenheid naar bijv. Athene of Thessaloniki zijn verhuisd, zien de waarde en de mogelijkheden van hun voorouderlijke huizen, gaan ermee aan het werk en gebruiken ze als zomer- en weekendhuis.

Vanaf de jaren 90 levert het toerisme een groter aandeel in de inkomsten die eerst voornamelijk van landbouw en veeteelt afkomstig waren. De Archontika werden gerestaureerd en inmiddels doet hiervan een aantal dienst als sfeervol hotel met alle comfort voor de moderne toerist. De oude ezelpaadjes zijn nu mooie wandelroutes en de spectaculaire Vikoskloof staat vermeld in het Guinness boek of Records als de diepste kloof ter wereld en vormt een uitdaging voor de ervaren wandelaar.  Met de indrukwekkende natuur, de mooie authentieke dorpen en hun vriendelijke bewoners, de culinaire tradities en het brede scala aan mogelijkheden is Zagoria een bestemming die de Griekenland liefhebber zeker niet mag missen. Kalo Taxidi!

Καλος ΤΑΞΙΔΙ

zagoria vakantie